Giardia: no es el mejor amigo de un viajero

by Lauren DeDecker CPT

La giardiasis es una infección bastante común del intestino delgado causada por el organismo. Giardia intestinalis (también conocido como Giardia lamblia). Giardia es un parásito protozoario que prospera en el tracto intestinal de los mamíferos y que se reproduce formando quistes, que se transmiten de un huésped a otro a través de las heces de una persona infectada o un animal ingerido por otro. Los quistes son muy resistentes y pueden sobrevivir durante largos períodos de tiempo en agua dulce, como lagos, arroyos y embalses.

Si bien la Giardia es un problema común entre los mochileros en los Estados Unidos (está presente de manera ubicua en todos los estados), también es un problema poco reconocido en los viajeros a países en desarrollo donde el suministro de agua puede estar contaminado.

Puede adquirir Giardia mediante:

  • Comer alimentos contaminados o beber agua contaminada;
  • Ingerir agua mientras nada en lagos, estanques y otras aguas dulces contaminados;
  • Ingerir heces contaminadas, incluso a través del contacto sexual.

La infección es solo sintomática el 50% de las veces, y pueden pasar hasta tres semanas o más para que aparezcan los síntomas. Sin embargo, los síntomas suelen ser graves cuando surgen:

  • Diarrea
  • Parrilla de gas
  • Heces grasosas que flotan
  • Dolor de estómago y calambres
  • Náusea
  • Deshidración
  • Pérdida de peso de ~ 10 libras

Los síntomas pueden durar de 2 a 6 semanas antes de desaparecer o pueden ser más duraderos. Una vez diagnosticado, el tratamiento siempre es una buena idea. Para diagnosticar correctamente la giardiasis, un médico u otro proveedor de atención médica autorizado debe solicitar una prueba de heces para realizar una prueba de antígeno específico de Giardia, ya que los exámenes microscópicos de huevos y parásitos regulares a menudo no detectan este organismo. Pero también es importante realizar el examen microscópico en busca de otros óvulos y parásitos, ya que a veces varios microorganismos contribuyen a los síntomas.

Las complicaciones de Giardia pueden ser frustrantes. Algunas personas descubren que son intolerantes a la lactosa o han desarrollado síndrome del intestino irritable (SII)  Si lo envía después Giardia intestinalis infección.

Para evitar la Giardia, siga los siguientes pasos:

  • Practique una buena higiene y el lavado de manos
  • Evite el agua posiblemente contaminada
  • Use un purificador de agua ultravioleta, halogenación o un dispositivo de filtración lo suficientemente pequeño para los parásitos
  • Hierva agua el tiempo suficiente para matar los quistes (un minuto o 3 minutos a alturas de 6500 pies)
  • Evite el contacto con las heces.
  • Evite los alimentos crudos mientras viaja

Si sospecha que tiene Giardia, busque atención médica y obtenga una prueba de heces específica, ya que los antibióticos habituales para la diarrea del viajero (ciprofloxacina o azitromicina) no curarán esta infección. Si tiene más de un tipo de organismo infeccioso, es posible que necesite varios medicamentos para tratarlos a todos.

Si tiene secuelas de la infección por Giardia, la atención médica también puede ser de ayuda para remediar los síntomas persistentes.

Y antes de viajar a países en desarrollo (incluido México), considere contratar a un profesional consulta de medicina de viaje.

Referencias:

  1. Tratamiento y diagnóstico de giardia (Stanford)
  2. Información del paciente: Giardia (Beyond the Basics), UpToDate.com
  3. Giardiasis, Mayo Clinic
  4. Giardiasis, clave clínica
  5. Infecciones por Giardia, Medline Plus
  6. Infección por Giardia, Biblioteca Nacional de Medicina

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