Patología celíaca

¿Cómo puedo saber si tengo enfermedad celíaca?

by Paul Abramson MD

A menudo veo pacientes que están preocupados por la sensibilidad al gluten o la enfermedad celíaca. De hecho, ese es un problema común y muchas personas se sienten mejor si eliminan los alimentos procesados, y el gluten en particular, de su dieta.

El problema es que importa cómo se investiga la respuesta de su cuerpo al gluten.

¿Qué es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es una respuesta autoinmune al gluten ingerido en los alimentos. En otras palabras, su propio sistema inmunológico ataca su cuerpo porque reacciona de manera inapropiada al gluten (contenido en granos como el trigo, el centeno y la espelta) que come. La enfermedad celíaca puede tener todo tipo de efectos dañinos en el cuerpo, que van desde diarrea hasta anemia, daño a los nervios y mayores tasas de ciertos cánceres.

Patología celíaca

Para obtener más información sobre la enfermedad celíaca, puede consultar este artículo en UpToDate.com.

¿Cómo se puede diagnosticar mejor la enfermedad celíaca? 

Hay una diferencia importante entre sensibilidad al gluten y verdadero enfermedad celíaca. La sensibilidad al gluten es más común y potencialmente se puede mejorar o revertir mejorando la salud general de la mucosa intestinal y el sistema inmunológico. La enfermedad celíaca, sin embargo, tiende a ser un problema de por vida y requiere una eliminación muy estricta de todo el gluten de la dieta, para siempre. Las consecuencias de no eliminar el gluten estrictamente, si tiene una enfermedad celíaca verdadera, pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca, cáncer y otras enfermedades graves en el futuro.

Por lo tanto, recomiendo encarecidamente que todos se hagan las pruebas adecuadas, en un laboratorio de referencia estándar, para detectar la enfermedad celíaca. antes eliminan el gluten de su dieta. Si realiza las pruebas después de eliminar el gluten, a menudo resultan erróneamente normales y no lo sabrá. Nuevamente, debe consumir una cierta cantidad de gluten para obtener un resultado de prueba preciso.

Si solo tiene sensibilidad al gluten (diagnosticada mediante un experimento de eliminación-reexposición), existe la esperanza de que pueda corregir su permeabilidad intestinal y ya no tenga que ser perfecto en la evitación del gluten. Sin embargo, si tiene una enfermedad celíaca verdadera según estas pruebas, debe eliminar todo el gluten, estrictamente, por el resto de su vida.

Es una distinción importante.

¿Qué pruebas son las más adecuadas?

Normalmente recomiendo marcar solo un anticuerpo IgA transglutaminasa tisular en suero (IgA anti-tTG) y un nivel de inmunoglobulina A total (IgA) en suero. Hay ciertas circunstancias en las que se requieren otros análisis de sangre, e incluso biopsias endoscópicas, pero la mayoría de las personas pueden confiar en estas dos pruebas simples. Sin embargo, si el nivel de IgA total es bajo, se deben realizar más consultas para averiguar cuál es la mejor manera de obtener un resultado de prueba preciso.

¿Cuánto cuestan estas pruebas?

Por lo general, gastará alrededor de $ 80-120 para las pruebas de laboratorio, dependiendo de dónde vaya. El seguro puede cubrirlos si los hace en un laboratorio de referencia estándar, ordenados por un médico, y tiene síntomas que "justifican médicamente" las pruebas.

¿Y si ya eliminé el gluten?

Tienes dos opciones. Continúe sin gluten de manera muy estricta, para siempre (es decir, suponga que tiene una verdadera enfermedad celíaca). O puede volver a comer algo de gluten todos los días durante 4-6 semanas y luego hacer los análisis de sangre.  Realmente puede llevar tanto tiempo comenzar a producir los anticuerpos nuevamente después de haber eliminado el gluten.

¿Dónde puedo hacerme estas pruebas?

Aquí en California, los laboratorios deben ser ordenados por un proveedor de atención médica autorizado. Por lo tanto, deberá visitar a un médico que esté dispuesto a hacer esto por usted. Aún mejor, uno (como un médico aquí en My Doctor Medical Group) quién sabe cuánto cuestan las cosas y quién puede conseguirle precios justos y transparentes en las pruebas de laboratorio. También puede solicitar estas pruebas en línea a compañías fuera del estado, a menudo a un costo algo más alto, sin consultar a un médico.

¿Qué pasa si no estoy seguro de qué hacer?

De todos modos, consulte a un médico que sepa sobre estas cosas, que pueda ayudarlo a explicar sus opciones y asegurarse de que resuelva las cosas correctamente. Como nosotros, si puedes venir a vernos a San Francisco.