Inspectores chinos de influenza

Nuevo virus de influenza aviar A H7N9 en China: ¿la próxima pandemia?

by Paul Abramson MD

No es momento de entrar en pánico.

La última actualización del 14 de abril de 2013 sobre el brote de influenza aviar A H7N9 del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades informa que se han confirmado en laboratorio 11 casos adicionales de infección humana. Tres casos son de Shanghai, dos de Jiangsu, cuatro de Zhejiang y los otros dos de Henan. Hay dos muertos más y ambos son de Shanghai.

Estadísticas de China continental:
Total de casos confirmados hasta la fecha: 60
Total de muertes hasta la fecha: 13
Número de provincias afectadas: 6

Inspectores chinos de influenza

Hasta ahora, no se ha encontrado que ningún contacto cercano de los casos identificados esté infectado, por lo que parece que estas infecciones humanas son esporádicas sin evidencia de propagación de persona a persona hasta el momento. Con base en la experiencia previa con otros virus de la influenza aviar, como el H5N1, no sería sorprendente que se produjera una propagación limitada de persona a persona de este virus H7N9.

Lo que cambiaría las cosas es si este virus muta para permitir una fácil transmisión de persona a persona. Eso sí sucedió con la gripe porcina H1N1, pero resultó que esa cepa en particular no causó una enfermedad grave en la mayoría de las personas. Los expertos dicen que la combinación con una cepa de influenza altamente agresiva y la propagación de persona a persona ocurrirá tarde o temprano, y todos seremos potencialmente afectados.

Hasta ahora, los tres virus parecen ser susceptibles a los medicamentos antivirales contra la influenza oseltamivir y zanamivir, pero son resistentes a los adamantanos. Malas noticias para los consumidores y los contribuyentes: ambos medicamentos eficaces están “patentados” y son extremadamente caros.

Sin duda, los fabricantes de vacunas y otras partes interesadas en la “industria epidémica” están haciendo planes para capitalizar la preocupación legítima de que se desarrolle una cepa de influenza pandémica.

Fuentes: