El caso de la radiografía de tórax de $ 517 #healthcare #prices

by Paul Abramson MD

Parte 1 de una serie.  Entonces la historia es la siguiente. Un paciente mío necesitaba una radiografía de tórax. No tiene seguro médico, así que en lugar de simplemente darle un pedido y enviarlo al hospital local, decidí hacer una pequeña llamada en su nombre para averiguar cuál sería el daño ...

Proveedor n. ° 1: un conocido hospital local

Llamé al departamento de radiología y les pregunté cuánto costaría una radiografía de tórax lateral y una PA. “No lo sé, no tenemos esa información”, me dijo el secretario. El radiólogo me dio la misma respuesta. Ambos dijeron que simplemente debería enviar al paciente y él averiguaría el costo cuando recibiera la factura.

Eso parecía un poco tonto. ¿Desde cuándo vamos a las tiendas y compramos cosas sin saber el precio?

So después de 4 llamadas telefónicas adicionales y aproximadamente 2 horas, mi asistente y yo finalmente nos comunicamos con Bob, quien está a cargo de la facturación a pacientes sin seguro. Pudo decirme el precio: $517.

Para una radiografía PA y lateral de tórax.

Para pacientes que pagan en efectivo que pagan en el momento del servicio y saber pedir el descuento “20-20” por su nombre, el precio acaba reduciéndose a $ 310.20. Pero tienes que conocer la palabra clave secreta.

Tiempo para recibir informe en mi oficina: 2-3 días.

Calidad: Buena

Proveedor # 2: Oficina de radiología privada independiente (Haz clic aquí para el sitio web de este proveedor).

Llamé y el recepcionista respondió al primer timbre. Le pregunté cuánto cuesta una radiografía de tórax PA y lateral.

Una respuesta inmediata: $73.

Tiempo para recibir informe en mi oficina: 1 hora.

Calidad: Igual de buena

Entonces mi pregunta es esta. ¿Cómo puede el hospital cobrar 4.25 veces más que el lugar de la calle a los pacientes que pagan en efectivo, por el mismo producto y en realidad un tiempo de respuesta inferior? (o 7 veces más sin la palabra clave secreta). Lo sé, "cambio de costos" es un estribillo común. Pero eso ya no vuela.

Y lo que es más inquietante, ¿cómo puede ser tan difícil averiguar el precio cuando llamas y preguntas?

Muchos médicos simplemente envían a sus pacientes al departamento de rayos X o al laboratorio del hospital sin pensar que eso los puede arruinar. Y muchos médicos no tienen idea de que la diferencia de precios puede ser tan grande.

Es hora de que desarrollemos más transparencia de precios en la atención médica. Sé que hay empresas que intentan crear bases de datos de comparación de precios en línea. Eso es bueno, pero realmente se debería exigir a todas las entidades que el personal de primera línea conozca los precios de cada servicio que ofrecen. De esa manera, los pacientes y los médicos pueden tomar decisiones racionales sobre cómo conseguir que cada paciente obtenga lo que necesita.